DeeDee Jonrowes letztes Iditarod

4. März 2018 | Von webmaster | Kategorie: Allgemein, Iditarod 2018, Musher

Wenn DeeDee Jonrowe heute ihr 36. Iditarod startet, wird sie lebenslange Ausdauer und Stehvermögen auf ihren Schlitten packen, für ein letztes qualvolles Rennen durch die wilde Schönheit von Alaska.

Die “eiserne Lady” des Iditarod, Jonrowe, hat mehr als 32.000 Meilen in dem zermürbenden “letzten großen Rennen auf der Erde” zurückgelegt, genug um 1,25 Mal um die Welt zu gehen. Mit ihren 35 Starts gehört sie zu den am meist-gestarteten. Sie wurde zweimal zweite und war 16 Mal unter den Top 10. Aber es ist auch ihre Überlebensgeschichte, die diese 64-jährige Frau zu einer Legende im Sport gemacht hat.

Iditarod Trail Sled Dog Race

Das erste Mal, dass Jonrowe dachte, sie würde sterben, war während eines Langstrecken-Schlittenhunderennens vor fast vier Jahrzehnten. Heulende arktische Böen senkten den Wind-Chill auf minus 80 Grad Celsius. Aus Angst um ihr Leben drehte sie ihren Schlitten um und versteckte sich dahinter, zog ihre geliebten Hunde heran, um mit ihnen die Wärme zu teilen.

Sie kauerte dort nieder, kalt und ängstlich, für mehr als 24 Stunden und fragte sich, ob sie jemals gefunden werden würde. Die Behörden sagten Rettungsversuche ab, weil der Sturm zu gefährlich war. Schließlich kamen die Bewohner eines nahegelegenen Dorfes mit Schneemobilen an und fuhren sie in Sicherheit. Sie schied aus diesem Rennen aus, aber nachdem sie ihre Angst ignorierte, trat sie das erste Mal, zwei Monate später beim 1000 Meilen Iditarod Rennen an. Es war 1980.
Jonrowe, in Deutschland geboren, ist eine Überlebende - auf und neben dem Trail. 1996 verbrachte sie zwei Wochen im Krankenhaus mit Verletzungen von einem schweren Autounfall, bei dem ihre Großmutter ums Leben kam. Im letzten Sommer musste sie operiert werden, um Komplikationen zu behandeln. Sie hatte eine doppelte Brustamputation gefolgt von einer neunmonatigen Chemotherapie für Brustkrebs im Jahr 2002. Und vor zwei Jahren, als in ihrer Heimatstadt Willow in Alaska 55 Häuser und mehr als 100 Gebäude brannten, musste sie evakuiert werden. Das Haus, das sie mit ihrem 40-jährigen Mann Mike besaß, und fast ihr gesamtes Hab und Gut wurden zerstört.

Trotz all dieser Prüfungen ist Jonrowe zum Iditarod zurückgekehrt, weil sie darin Frieden findet. Der Sport hat ihr harte Lektionen in Sachen Belastbarkeit, Engagement und Freude an den Schwierigkeiten des Lebens beigebracht. “Sie müssen einfach nicht versuchen, die Straße hinunter zu schauen”, sagt sie. “Achten Sie nicht auf die Ziellinie; suche nach der nächsten Pause. ”

Unter dem wolkenlosen blauen Himmel, eine Woche vor ihrem letzten Iditarod, geht Jonrowe auf einem Pfad durch den Wald, der ihr Haus in Willow umgibt. Sie trägt einen neuen rosa Rennparka, der sie vor dem schlimmsten Wetter schützt, das Alaska heraufbeschwören kann. Der Pelzring an der Kapuze ist von einem Vielfraß, was sie vor Erfrierungen schützt. Fireweed, ein Symbol der Wiedergeburt in Alaska, ist auf der Rückseite bestickt.

Schnee knirscht unter ihren Schuhen. Ihre Hunde bellen aus ein paar hundert Metern hinter ihr. Der Weg ist 3 Fuß breit und dicht gepackt, aber der Schnee, der ihn umgibt, bleibt unberührt. Das Feuer versengte die Fichten-, Pappel- und Birkenbäume und ließ sie schwarz und astlos werden. Sie bringen Erinnerungen an die Zerstörung zurück.

“Es ist nicht mehr wie es war “, sagt Jonrowe. “Aber es ist so schön wie es ist.”

Als sie an jenem schrecklichen Tag von dem Feuer hörte, eilte sie nach Hause. Asche fiel vom Himmel. Sie wusste nicht, wie viel Zeit sie hatte, also packte sie, was am Liebsten war - ihre Hunde - und floh.

Zur gleichen Zeit starb die Mutter von Jonrowe, Peggy Stout, mit der sie sehr eng verbunden war, an Krebs. “Ich habe meine Hunde gerettet, und ich habe versucht, meine Mutter zu retten”, sagt sie. “Ich kann mich erinnern, dass ich dachte: So muss Armageddon sein. Die Dinge, die keine Rolle spielen, sind alle weggebrannt. Nur Beziehungen sind wichtig. Zumindest habe ich immer noch meine Mutter umarmen können. Ich habe mich auf Mama konzentriert. ”

Fünf Wochen nach dem Brand starb Stout. “Ich wollte aufgeben. Ich wollte mit Mama in diesen Sarg springen “, sagt sie. “Ich wusste, dass Mom und Dad im Himmel waren und ich wollte mich ihnen anschließen.”

Sie verwandelte ihre Trauer in Wut, die sie als Treibstoff benutzte. Sie würde sich nicht erlauben, ein Opfer zu werden. Sie würde nicht zulassen, dass das Feuer sie verzehrte, so wie es ihr Zuhause verzehrte. “Ich gebe meinem Glauben die größte Anerkennung. Egal wie sehr ich verlor, Gott war immer noch da. Ich konnte nicht aufhören und mich auf den Verlust fixieren, weil es zu viel zu tun gab “, sagt sie. “Ich musste eine Minute nachdenken. Endlich könnte ich vielleicht einen Tag nach dem anderen denken. ”

Diese gesammelten Minuten und Tage haben sie auf eine bemerkenswerte Reise geführt. Jetzt sieht sie Erneuerung um sich herum, als sie über ihr Grundstück geht. Wo einst ein 8-Fuß-Loch mit 3 Zoll Ruß war, gibt es jetzt ein neues Zuhause. Wo einst alle Wildtiere waren, gibt es jetzt Rotkehlchen und Eulen und Spechte und Weidenröschen. Schließlich werden grüne und lebende Bäume die schwarzen und toten Bäume ersetzen. “Das Feuer war schrecklich, aber es ist vorbei”, sagt sie. “Also gibt es keinen Grund weiter über den Verlust nachzudenken.”
Jonroe tritt einen Schritt aus der Hintertür ihres Hauses, und gleich zwei Hunde jaulen vor Freude. Sie bellen und springen und rennen im Kreis, verzweifelt, um ihre Aufmerksamkeit und die Küsse, die damit einhergehen, zu bekommen. Einige Musher führen ihre Hundegespanne wie Militäreinheiten, aber Jonrowe sagt, dass sie ihre wie eine Pfadfindertruppe führt, und die Reaktionen der Hunde auf ihre Anwesenheit legen nahe, dass es die lustigste Truppe in Alaska ist.

Ein Aha-Moment hatte Jonrowe beim Iditarod 2016, das erste, nachdem ihr Haus niedergebrannt und ihre Mutter gestorben war. Sie hatte ihre Hunde nicht so gründlich trainiert, wie sie es vorzog, und als sie sich dem zweiten von mehr als drei Dutzend Checkpoints näherte, war sie frustriert über das Rennen und ihr Leben.

DeeDee Jonrowe

Sie dachte nicht nur an alles, was sie verloren hatte, sondern vor allem an das, was sie noch hatte: Beziehungen, die sich als unempfindlich gegen das Feuer erwiesen. Sie realisierte, dass sie sich mehr um ihre Kollegen und Hunde kümmerte als darum, wie sie das Rennen beendete. Die Frustration eines möglichen schlechten Endes blies wie Schnee über den Trail hinweg. “An diesem Punkt hat es Spaß gemacht”, sagt sie.

Sie wird diese Einstellung mit sich beim Re-Start des Iditarod tragen, aber Spaß bedeutet nicht, dass es einfach wird. Die Frage ist nicht, ob sie in ihrem letzten Iditarod mit Kämpfen konfrontiert wird, sondern wann und wo sie kommen werden. Der stechende Wind wird über ihr Gesicht schneiden. Der Schlitten fühlt sich an, als würde er durch Sand gezogen. Das Ende des Rennens wird in weiter Ferne sein, und ihr Körper wird um Schlaf betteln, den er tagelang nicht bekommen wird. Sie wird alles auf dieselbe Weise überwinden, wie sie persönliche Tragödien in ihrem Leben überwunden hat: indem sie sich weigert, geschlagen zu sein. Und sie wird den ganzen Weg lächeln, ihre freudige Ermutigung für ihre Hunde, so hell wie ihr Schlitten, der rosa leuchtet - die Farbe der Überlebenden.

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  1. [...] hat vor dem Rennen angekündigt, dass dies ihr letztes Iditarod sein wird. Siehe Artikel Tags: abschied, deedee jonrowe, rainy [...]

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