Quartett in Führung – Nicolas Petit ausgeschieden

9. März 2014 | Von webmaster | Kategorie: Allgemein, Iditarod 2014

An fünfer Stelle liegend ist Nicolas Petit mit 14 Hunden 11 Meilen von Unalakleet entfernt aus dem Rennen gegangen. In der offiziellen Pressemitteilung wird als Grund Erschöpfung angegeben, was darauf hinweisen könnte, dass das Hunde-Team von Petit die Weiterfahrt verweigert hat. Der Musher aus Girdwood war auf dem Weg nach Unalakleet teilweise an dritter Stelle, hinter Zirkle und Buser, gelegen. Letztes Jahr belegte Petit, bei seiner dritten Teilnahme den sechsten Rang und lag dieses Jahr auf Top5 Kurs.

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Inzwischen befindet sich das Quartett aus Aliy Zirkle, Jeff King, Martin Buser und Sonny Lindner auf dem Weg nach Shaktoolik. Zuvor war Aliy Zirkle als Erste nach Unalakleet gekommen und erhielt den ‚Bering Sea Gold‘ – Award, der mit 2.500 US Dollar notiert ist. Unter den Wartenden im Checkpoint befand sich auch ihr Vater Dough, der seine Tochter seit dem Start vor einer Woche nicht mehr gesprochen hatte.

Nach der Yukon Quest Gewinnerin von 2000 traf dann Martin Buser mit fast einer Stunde Rückstand ein. Dann folgte Sonny Linder und mit drei Stunden Abstand auf Zirkle später Jeff King. Ausser King rasteten alle vier Stunden in Unalakleet, der viermalige Iditarod Champion, verkürzte seine Rast um zwei Stunden und ging noch vor Buser und Linder wieder auf den Trail.

Der Norweger Joar Leifseth Ulsom hat mehrere Teams auf dem Weg nach Unalakleet überholt und kam als neunter, noch vor Hugh Neff, im Checkpoint an. Auch Hans Gatt und Ray Redington Jr. wurden von dem nach ihnen gestarteten Dallas Seavey überholt und sind weiter zurückgefallen.

Nach Shaktoolik:
Die aktuelle Distanz dieses Teilstücks beträgt 59 bis 60 Kilometer. (Wie bei vielen anderen Teilstücken sind die offiziellen Distanzen jeweils der längste möglich Weg, oder die alte Route) Das Rennen folgt dem Hauptsnowmobiletrail nach Shaktoolik und ist normalerweise gut befahren und markiert. Die ersten 40 Kilometer führen durch einen Mix aus Wald, Taiga, offenen Flächen und exponierten Bergrücken; die letzten 19 Kilometer sind vollständig in der offenen und öden Küstenlinie. Diese Stück wird normalerweise in sechs Stunden gemacht, kann aber bei schlechtem Wetter wesentlich länger dauern.

Der Trail verlässt Unalakleet in nördlicher Richtung entlang des Strandes und schwenkt nach 8 Kilometern landwärts und passiert den steinigen 850-Fuss hohen Blueberry Point. Der Trail kommt am Fischercamp Egavik fast wieder zurück zur Küste bevor er die Blueberry Hills hinaufklettert und den 1000-Fuss hohen Gipfel beim 18-Mile Point erreicht. Auf dem Gipfel geht es dann westlich zu einer 5 Kilometer Abfahrt zum Strand, dann folgt ein Sumpf und es geht die letzten 19 Kilometer nach Shaktoolik entlang der Dünen.

Das Hauptproblem dieses Stückes ist das Wetter. Shaktoolik ist selbst bei gutem Wetter windig, aber unter manchen Umständen kann der Wind von Norden in Hurricanstärke blasen, mit Temperaturen gut unter 0°C und einem Winchill unter -100°C. Wenn der Wind bläst, dann ist der Trail von Unalakleet zum gipfel der Blueberry Hills relativ geschützt (ausser auf den Bergrücken), aber die letzten 19 Kilometer nach Shaktoolik können sehr schwierig sein.

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